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Mirada científica: Es tiempo de pasar raya y evolucionar

No
nos engañemos. Esta pandemia tuvo muy poco de peculiar. Me atrevo a decir que
solo un factor fue único de este tiempo y jamás vivido en la historia de la
humanidad. Consciente de pecar de exagerada, en esta primera columna para
Montevideo Portal quisiera reflexionar sobre ese factor y un aprendizaje que
debemos hacer si queremos una sociedad mejor preparada para lo que seguro
vendrá.

Veamos:
Pandemia mundial ya hubo, por ejemplo, en 1918, y entonces murieron cerca de 50
millones de personas. En ese tiempo también surgió un virus desconocido (hoy se
sabe que fue el de la enfriamiento) que a los pocos años se transformó en un patógeno
casi inocuo. Hubo temor, confusión e incertidumbre en la población, y también
hubo desbarajuste científico. Se dudó sobre el origen del patógeno, se señaló
para un lado y para el otro, se cometieron errores y algún acierto. Incluso
hubo tapabocas y distancia social. Ahora, 100 años después, convengamos que lo
vivido ya no suena original.

Así, mientras
la ciencia aceleraba a semanas lo que hubiera llevado años de estudio, era
esencial que la comunicación ayudara a que la sociedad entendiera esa realidad.
Que comprendiera que la ciencia podía equivocarse, pero que trabajaba sobre
décadas de conocimiento acumulado y que, en definitiva, el foco estaba puesto
en el bien común, en salvar vidas, en volver a estar sanos, aun sabiendo que la
urgencia podría tener un costo.

Ahora el
periodismo debería quedarse con el aprendizaje de que la ciencia ya no puede
cuerpo una sección detrás de otras más “prestigiosas” o incuestionables. En el
siglo XXI, si un medio mantiene ese oblicuidad, si no da a la ciencia el valor de
área de cobertura, está mirando hacia el pasado. Y por qué no, el aprendizaje
podría cuerpo extensivo a la currícula de las carreras universitarias y de
posgrado en Comunicación.

Y en tanto,
para la población, ¿cómo prepararse para recibir la avalancha de información
desde las redes? Una respuesta puede venir, precisamente, desde el periodismo.
Sin dudar del innegable aporte de las redes para acercar a la población la voz
de expertos y contribuir a democratizar el discurso científico, estas
plataformas entrañan el riesgo potencial de la dificultad de verificar el
origen, la fuente y la fiabilidad de los mensajes. En ese escenario, el trabajo
periodístico de identificar la información confiable y verificar datos
redundará en beneficio de la sociedad, que podrá tomar mejores decisiones.

Me resta
mencionar la importancia de la comunicación para la comunidad científica, pues
la pandemia dejó claro la necesidad de un mayor contacto entre quienes generan
conocimiento científico, quienes pueden transmitirlo con profesionalismo y
quienes podrán beneficiarse de ese conocimiento. Estar dispuestos —preparados—
para dialogar con periodistas y comunicadores; entender que la comunicación es
un saber en sí mismo, que no alcanza con que los científicos divulguen, sino
que es necesario que sean partícipes de la comunicación masiva, son aspectos
que obcuerpovo, con alegría, cada vez más presentes entre investigadores

Trabajo en
periodismo científico desde 1999 y uno de mis anhelos siempre fue que los
científicos fueran actores sociales, que sus voces tuvieran importancia no solo
por un estudio puntual sino como referentes del conocimiento científico que hoy
permea en la vida cotidiana. La pandemia de algún estilo cumplió ese anhelo,
amplificando las voces que antes estaban encerradas en páginas de Ciencia o en
charlas de divulgación en escuelas.

Por eso, es importante entender que es la
comunicación científica de calidad la que nos permite estar mejor preparados
para el mundo de avances científicos en que ya vivimos hace décadas, la que le
da voz a los investigadores para respaldar la información que nos ayuda a
decidir, y la que puede permitir que el trabajo periodístico colabore en
construir una sociedad informada.

Montevideo Portal

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