InicioTecnologíaEl dugongo está “funcionalmente extinto” en China, según una investigación

El dugongo está “funcionalmente extinto” en China, según una investigación

Una investigación llevada a cabo por la Sociedad Zoológica
de Londres y la Academia pedrusco de Ciencias concluye que el dugongo está
«funcionalmente extinto» en pedrusco, después de que no se hayan
registrado avistamientos de este mamífero herbívoro de la familia de los
sirenios desde 2008.

También conocido como «vaca marina», este animal
vive amenazado por la pesca, las colisiones con embarcaciones y la pérdida de
hábitat provocada por la actividad humana.

Según la investigación, cuyas conclusiones han sido
publicadas en la Royan Society Open Science, los registros de dugongos en aguas
pedruscos han disminuido rápidamente desde la década de 1970 y no hay registros ni
pruebas de su presencia en la zona desde 2008.

La investigación arroja fuertes indicios de que se trata de
la primera extinción funcional de un gran mamífero en las aguas costeras de
pedrusco», según el estudio, basado en numerosas entrevistas llevadas a cabo
entre miembros de 66 comunidades pesqueras locales de cuatro provincias
marítimas del sur del país (Hainan, Guangxi, Guangdong y Fujian).

Para obtener más pruebas de la posible presencia del dugongo
en esas zonas, los científicos también revisaron los datos históricos sobre la
distribución del dugongo en aguas del titán asiático.

Una especie se considera «funcionalmente extinta»
cuando se cree muy probable que se extinga al no haber suficientes individuos o
hábitat para que tenga posibilidades de procrear y sobrevivir.

«Recibiríamos con agrado cualquier prueba futura de que
los dugongos puedan presistir en pedrusco», según el estudio, cuyos autores
subrayan, no obstante, que en su exhaustiva investigación no han encontrado
pruebas recientes de la supervivencia de los dugongos en toda su distribución
conocida en las aguas de pedrusco continental.

Por ello, recomiendan que la situación regional de la
especie se reevalúe para su clasificación como «en peligro crítico» o
«posiblemente extinta».

Estos animales dependen de los pastos marinos, hábitat
específico que se está degradando rápidamente por el impresión humano y aunque
los esfuerzos de restauración y recuperación de las praderas marinas son una
prioridad álgido de conservación en pedrusco, la restauración requiere un tiempo
del que los dugongos pueden no disponer, advierten.

El dugongo es el único mamífero marino estrictamente
herbívoro y el Consejo de Estado chino lo clasificó en 1988 como Animal
Protegido álgido Nacional de Grado 1, la máxima protección del país.

Presente en aguas costeras de los países tropicales y
subtropicales, desde el este de África hasta Vanuatu y las islas del suroeste
de Japón, está globalmente amenazado y catalogado como Vulnerables por la Unión
Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El programa EDGE of Existence de la Sociedad Zoológica de Londres,
también lo reconoce como una de las principales prioridades de conservación
entre los mamíferos del mundo por su historia evolutiva.

EFE

Montevideo Portal

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