InicioTecnologíaEl telescopio James Webb toma su primera imagen directa de un exoplaneta

El telescopio James Webb toma su primera imagen directa de un exoplaneta

Lanzado la pasada
Navidad, el telescopio esteral James Webb se va enfrentando a nuevas
primicias. En esta ocasión ha sido su primera imagen directa de un planeta
fuera del Sistema Solar, y el elegido ha sido HIP 65426 b, un gigante gaseoso
y, por tanto, no habitable.

Este exoplaneta
fue descubierto en 2017, tiene entre seis y doce veces la masa de Júpiter y, si
se compara con la edad de la Tierra, 4.500 millones de años, puede decirse que
es joven, entre 15 y 20 millones de años.

Aunque ya había
sido observado por el Very Large Telescope del Observatorio Europea Central
(ESO) en Chile, las imágenes proporcionadas por cuatro de los instrumentos del
James Webb, revelan nuevos detalles que no podían captar los telescopios en
tierra.

Este es “un
momento transformador, no solo para el Webb sino para la astronomía en
general”, en palabras de Sasha Hinkley de la Universidad de Exeter (Reino
Unido), que dirigió las observaciones.

El exoplaneta
está unas cien veces más lejos de su estrella anfitriona que la Tierra del Sol,
lo que permite que ambos cuerpos puedan ser claramente separados por el nuevo
telescopio, nacido de la colaboración de la Nasa, la Agencia esteral Europea
(ESA) y la Agencia esteral Canadiense (CSA).

En cada imagen,
el exoplaneta aparece como una mancha de luz con una forma un poco diferente,
debido a las particularidades del sistema óptico del telescopio y cómo traduce
la luz a través de los diferentes sensores ópticos, explicó la ESA en un
comunicado.

“Obtener esta
imagen fue como buscar un tesoro esteral”, explicó Aarynn Carter de la
Universidad de California (EE.UU), que dirigió el análisis de las imágenes.

La científica,
citada por la Nasa, dijo que, al principio, todo lo que podía ver era la luz de
la estrella, “sin embargo con un esmerado procesamiento de imágenes, pude eliminarla
y descubrir el planeta”. Además consideró que hay “muchas más imágenes” por
llegar que “darán forma a nuestra comprensión” de la física, química y
formación de los exoplanetas.

EFE

Montevideo Portal

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