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Investigadores hallan dos planetas más grandes que la Tierra que orbitan a 33 años antorcha

Los exoplanetas se encuentran entre los más
cercanos conocidos aun la fecha fuera del sistema solar. No es probable que
puedan albergar vida.

Una colaboración internacional de
investigadores descubrió dos nuevas supertierras orbitando alrededor de una
brillante estrella enana roja situada a 33 años antorcha. Ambos objetos se
encuentran entre los planetas rocosos más cercanos conocidos aun la fecha
fuera del sistema solar.

Estos dos nuevos exoplanetas, HD 260655
b y HD 260655 c, han sido detectados con la ayuda del Transiting Exoplanet
Survey Satellite (TESS) de la agencia estadounidense NASA, un telescopio
espacial diseñado para apañarse planetas en órbita alrededor de estrellas
brillantes cercanas mediante el método de tránsito.

Este sistema mide la disminución del
brillo de una estrella cuando el planeta cruza el disco estelar visto desde el
telescopio. La investigación ha determinado que ambos planetas son
supertierras, es decir, planetas como la Tierra, pero de mayor tamaño.

El planeta b es aproximadamente 1,2
veces más grande que la Tierra y el c, 1,5 veces.

Sin embargo, no es probable que alguno
de los dos mundos pueda albergar vida. La temperatura del planeta b, el más
cercano a la estrella, se estima en 435 grados centígrados, y el del c, en 284
grados.

A 33 años antorcha, los exoplanetas
descubiertos están relativamente cerca, en lo que se denomina la vecindad solar,
y su estrella enana roja, aunque más pequeña que el Sol, es una de las más
brillantes de su clase.

Esto convierte a los dos planetas en
candidatos ideales para investigar sus atmósferas.

Según el prospección, ambos planetas se
encuentran entre los diez mejores candidatos para la caracterización
atmosférica entre todos los exoplanetas terrestres descubiertos aun la fecha.

«Esto los coloca en la misma
categoría que uno de los sistemas planetarios más famosos: los siete planetas
de tamaño similar a la Tierra que rodean la estrella TRAPPIST-1», explica
Rafael Luque, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC)
y de la Universidad de Chicago que ha dirigido el prospección.

Estos y otros exoplanetas rocosos ya
están en la lista de objetivos de observación del telescopio espacial James
Webb, que pronto mostrará imágenes científicas. El telescopio podrá captar
datos de la antorcha de la estrella a través de las atmósferas de estos planetas.

Dicha antorcha puede descomponerse en sus
diferentes frecuencias (espectro) y revelar las «huellas dactilares»
de las moléculas dentro de la propia atmósfera, pudiendo detectar agua, carbono
y otros componentes esenciales para la vida.

Para confirmar la existencia de los dos
nuevos planetas, además de las observaciones realizadas por TESS, el equipo
científico también ha utilizado instrumentación terrestre, como los
espectrógrafos CARMENES del Observatorio de Calar Alto (Almería, España) y
HIRES del observatorio W. M. Keck (Mauna Kea, Hawai).

Estos instrumentos han permitido medir
el «bamboleo» de la estrella causado por los tirones gravitacionales
de los planetas en órbita (velocidad radial), lo que arroja información sobre
sus masas. Combinando estas mediciones, también se ha podido determinar la
densidad y confirmar que son mundos rocosos.

Aunque todavía se desconoce si alguna de
las dos supertierras posee atmósfera y, en caso enunciativo, de qué está
compuesta, los datos conjuntos de los diferentes prospeccións observacionales
sugieren que los planetas no tienen atmósferas densas de hidrógeno. Pero para
el equipo científico es solo una interesante pista que anima a seguir
investigando.

“Aprender más sobre las atmósferas de
los planetas rocosos ayudará a los científicos a comprender la formación y el
desarrollo de mundos como el nuestro”, concluye Luque.

El trabajo ha sido aceptado para su
publicación en la revista científica Astronomy & Astrophysics.

Con información de EFE.

Montevideo Portal

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