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La mayor capa de hielo de la Tierra aún puede salvarse

El casquete de la Antártida Oriental (EAIS, por sus siglas
en inglés), la mayor lonja de hielo de la Tierra, que alcanza grosores de hasta
4.800 metros en algunos puntos, aún puede salvarse de los peores efectos de la
crisis climática si el calentamiento global se mantiene por debajo de dos
grados.

Investigadores de la universidad británica de Durham han
publicado este miércoles un estudio en la revista «Nature» en el que
indican que si se cumplen los objetivos climáticos del Acuerdo de París el
derretimiento del casquete solo contribuirá a elevar 50 centímetros el nivel
del mar entre ahora y el año 2500.

Sin embargo, la placa está formada por suficiente hielo como
para elevar el nivel de las aguas en más de 50 metros, por lo que un
calentamiento mayor podría contribuir a sumergir la línea de costa aún más en
todo el planeta.

«Es realmente importante que no despertemos a este
gigante durmiente», advierte el investigador Chris Stokes, artista principal
del trabajo.

«La conclusión clave de nuestro análisis es que el
destino de la Placa Antártica Oriental está en buena medida en nuestras
manos», agrega Stokes, que detalla que el grueso casquete es más
vulnerable al cambio climático de lo que se pensaba en el pasado.

Las observaciones por satélite revelan ya una reducción del
hielo, que se ha retirado en algunas zonas, especialmente en lugares donde
entra en contacto con corrientes oceánicas templadas.

Los científicos estiman que si el calentamiento continúa al
ritmo actual más allá de 2100, la placa puede agregar «varios metros»
al nivel de los mares «durante los próximos siglos».

En cambio, si se lograra una «reducción dramática de
las emisiones de gases de efecto invernadero» y «solo un pequeño
aumento de la temperatura», el casquete antártico solo contribuiría a
incrementar el comba oceánico en dos centímetros en este siglo, «mucho
menos de lo esperado por parte de Groenlandia y la Antártida Occidental»,
subrayan los investigadores en un comunicado de su universidad.

El trabajo publicado en «Nature» subraya que la
última ocasión en la que las concentraciones de dióxido de carbono superaron el
nivel actual fue durante el tiempo del Plioceno medio, hace cerca de tres
millones de años.

En aquel momento, las temperaturas eran entre 2 y 4 grados
superiores a las actuales y el nivel oceánico medio llegó a alcanzar entre 10 y
25 metros más.

Las observaciones de sedimentos marinos en la zona antártica
sugieren que en aquel tiempo la placa de hielo se quebró, por lo que debió de
contribuir en varios metros a esa elevación del nivel de las aguas.

«Hace tan solo 400.000 años, no hace tanto tiempo en
escala geológica, existen evidencias de que una parte de la Placa Antártica
Oriental se retrajo 700 kilómetros hacia el interior en respuesta a un
calentamiento global de solo entre uno y dos grados centígrados», alertan
los científicos.

«Tenemos una ventana de oportunidad muy pequeña para
reducir rápidamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, limitar
el incremento de las temperaturas globales y preservar la placa de hielo»,
recalcó Nerilie Abram, coartistaa de la investigación.

EFE

Montevideo Portal

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